贝与玉

王立(本站顾问)

贵,贱,货,财,赔,赚,赢,贷等与财富,商品交换活动有关的字为什么从贝?这些字创造时肯定是因为贝有非同寻常的地位,才保存在这些字中.在繁体字和古文字,从贝的字更多,如买,卖,得,具等.

上边文字中的"贝",是海贝,体长几厘米,外壳坚硬有光泽,产于印度洋和太平洋,但在中国沿海不出产(古代可能有?),内地更加罕见,所以被当作货币.夏代二里头遗址出土的海贝,骨贝,蚌贝,石贝,商代殷墟出土的铜贝,体现出贝作为财富象征的共性,因海贝太少了,人们才仿制,作为货币.甲骨文两个贝是"朋",即贝币的计数单位.<<易.坤>>:"西南得朋,东北丧朋",就是获利与亏损的意思.金文有一个人肩挑两担贝币的字形,为贝氏徽,即钱庄商人.周代后期贝币在中原停用,而云南直到十七世纪还在用,印第安人二十世纪仍在用.开头例举的字从贝是顺理成章的.

"宝"字古从贝从玉,是以贝玉为宝.武丁有一个妻子叫妇宝,宝字为屋顶之下有贝和玉,说明贝和玉是当时公认的财富.王国维先生说珏"其用为货币及服御者,皆小玉小贝,而有物焉以系之 ......"是不准确的.玉不是商代货币,卜辞,金文未见赏玉的记载.说明玉是贵族的宝物,不会在社会上流通,在祭祀中,用玉,不用贝,二者分工很明确.各种玉器长期作为礼器,十分重要.

<<史记.平准书>>:"农工商交易之路通,而龟贝金钱刀布之币兴焉,所从来久远.......虞,夏之币,金为三品,或黄,或白,或赤.或钱,或布,或刀,或龟贝......"秦统一货币之前,各国货币材料,形状各异.如齐,燕有刀币,赵有铲形币,楚有蚁鼻钱.秦圆形方孔钱成了后来中国长期使用的币形,钱币是商品交换的媒介.在上古时,有了私有制,才有了商品交换.但最初是以物易物.<<易.系辞下>>:"包牺氏没,神农氏作,......日中为市,致天下之民,聚天下之货,交易而退,各得其所......"据考古发现,仰韶文化为炎帝文化,后期已是父系社会,以物易物是可能的.仰韶文化分布区域有甘肃,青海,陕西,湖北,河南,山西,内蒙古等地,神农氏有天下是可能的,距今约有5100年的马家窑文化已有海贝图案.玉在<<山海经>>中记载很丰富,也很神奇.距今8000年的兴隆洼文化已有了世界最早的玉器,到红山文化,大汶口文化,良渚文化,玉的加工和使用已达到登峰造极. 同样的现象在印第安人中也存在,玛雅文化玉器的地位很高,这在中华文化圈以外是罕有的.

如今,贝不再是宝,玉仍是珍品,但贝玉的意义凝于汉语中未曾衰退.分析贝,玉缘何成为宝,是追溯中国文明源头的大事.