明堂的真面目

王立(本站原创)

    明堂是上古帝王处理政务、举行庆典、开展教育活动的地方,是国家的政治、宗教、文化中心和首脑生活的地方。《礼记》有一篇叫《明堂位》,详细记载了明堂的式样和相关礼仪。但是,古往今来,无数学者为了明堂争讼不已。这里不必一一列举不同说法,只是切入正题,加以论述。

    明堂由来已久,在远古时代,人们聚会的无壁的大房子,因为比一般房子明亮,因此叫明堂。随着技术的进步,明堂发展为大房子,最后成为宫殿。由于经济实力、政治形势等因素的限制,不能认为后来的明堂规模一定比前代大。仰韶文化五、六千年前的大房子,如半坡F1,面积约175平方米,内有四根0.5米粗的大柱,四周立有许多柱子,专家认为这就是当时的明堂,又如大地湾F901,有墙和屋顶的部分就达290平方米,其先进的工艺、严整的布局,与清代皇宫前庭、前朝、后寝、右祖、右社的格局十分相似。夏代和商代的宫殿,已经发掘,规模也很大。当代学者推崇的顾颉刚先生的论断:“(明堂)只是一个朝南的大礼堂,是集众开会之所,本不神秘。”大体上是对的,然而缺乏发展的观点。明堂的构造由简而精,功能渐趋完备,不能混淆时代界限。把真正的原始社会与炎黄时代以至夏商周的文化视为文明水准以下,怎么能有公正的认识呢?《大戴礼记.明堂》:“以茅盖屋,上圆下方”。此说不可信。明堂最初用茅草盖顶,但不会是上圆下方。粗陋的形式早已过去,从五六千年前明堂已经告别简陋,变成壮观的建筑了。战国秦汉儒家的理想化模式,并不是都合乎过往的实情。汉代明堂不是五帝三王的明堂。

    明堂是集多种功能于一身的公共建筑。最初只有一间,没有墙壁,后来发展为五室,大地湾F901的前坪、前堂、后室和左右侧室显示出这样的样式。汉代把明堂定为九室,是与九宫的观念相关的,夏商的教学场所名称,诸说各异,有校、庠、序,是地方学校,学则是国办的。名称无关紧要,有教育活动属实。校本义为在木栅栏内养马,序本义为练习射箭的地方,庠本义为养羊的地方。《礼记》讲“夏后氏养国老于东序,养麋老于西序;殷人养国学于右学,养麋老于左学。”这说明,教育的任务由有实践经验的老年人担任,教育与生产劳动是结合的。明堂有教育的职能。因为平民无权受教育,教学则被官方垄断。贵族子弟从小受到全面的教育,仪式可以观摩,官员可以教授。周代与以前一样,但到了东周,教育不再只由官方独办,民间兴起讲学之风。明堂的真正价值渐渐失去,演变为单纯的祭祀场所。

    《史记.天官书》:“心为明堂,大星天王。”东方苍龙七宿,形如一条龙,故龙图腾太昊为东方天帝。心宿被看作天上的明堂,大星——心宿二是其中的“天王”。汉化的明堂被赋予了神秘色彩的政治理想模式,称作明堂月令。《汉书.艺文志》说有两部相关著作,一部叫《明堂阴阳》(33篇)。一部叫《明堂阴阳说》(5篇)。

    研究明堂的实际格局,是研究中国古史的重要内容,但不应受到后来观念的干扰。

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